les obligations des parties et la restitution des clés

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En matière de baux d’habitation, la date de restitution des lieux est celle de la remise des clés (art. 3 de la loi du 6 juillet 1989). Il s'agit d'une disposition d'ordre public de protectrice du locataire Cette restitution s'entend d'une remise des clés en mains propres au bailleur (CA Pau, 2e ch. sect. 1, 15 janv. 2009). Cette question est particulièrement importante car elle entraîne d’important contentieux aux enjeux financiers non négligeables. En effet, tant qu'elle n'a pas été effectuée, et même si le locataire a quitté les lieux, celui-ci reste tenu du paiement d'indemnités d'occupation, des dégradations causées à la chose et, plus généralement, de toutes les obligations du bail. Ce n’est qu’à partir de la restitution des clés qu’un appartement est juridiquement considéré comme libre de toute occupation. Pour ces raisons, il importe de bien cerner les caractéristiques (I), les modalités temporelles (II) et les modalités de preuve de la restitution des clés d’un local à usage d’habitation (III).

En matière de baux d’habitation, la date de restitution des lieux est celle de la remise des clés (art. 3

les obligations des parties  et la restitution des clés

La restitution des clés du local à usage d’habitation

 

 

En matière de baux d’habitation, la date de restitution des lieux est celle de la remise des clés (art. 3 de la loi du 6 juillet 1989).

 

Il s'agit d'une disposition d'ordre public de protectrice du locataire

 

Cette restitution s'entend d'une remise des clés en mains propres au bailleur (CA Pau, 2e ch. sect. 1, 15 janv. 2009).

 

Cette question est particulièrement importante car elle entraîne d’important contentieux aux enjeux financiers non négligeables.

 

En effet, tant qu'elle n'a pas été effectuée, et même si le locataire a quitté les lieux, celui-ci reste tenu du paiement d'indemnités d'occupation, des dégradations causées à la chose et, plus généralement, de toutes les obligations du bail.

 

Ce n’est qu’à partir de la restitution des clés qu’un appartement est juridiquement considéré comme libre de toute occupation.

 

Pour ces raisons, il importe de bien cerner les caractéristiques (I), les modalités temporelles (II) et les modalités de preuve de la restitution des clés d’un local à usage d’habitation (III).

 

I Caractéristiques de la remise des clés

 

Il est de principe que les clés sont portables et non quérable. Elles doivent être restituées intégralement et remises en mains propres au bailleur ou à son mandataire dûment habilité.

I.1. Principe de la remis en main propres

 

En raison du caractère intuitu personae du contrat de bail, la restitution des clés doit en principe être opérée entre les mains du bailleur.

 

La remise des clés par dépôt dans la boîte aux lettres du propriétaire ou de la gardienne de l’immeuble ne vaut pas restitution des clés et ne vaut pas preuve de la libération effective des lieux loués (CA Lyon, 6e ch., 14 mars 2001 ; CA Paris, 6e ch, B, 9 oct. 1997).

 

Bien évidemment, le bailleur ne peut se refuser abusivement à recevoir les clés et retenir le dépôt de garantie en conséquence (Civ. 3e, 19 déc. 2000).

 

Il ne peut pas non plus subordonner l'acception des clés à la constatation de la remise en état de l'appartement (Civ. 3e, 18 oct. 2005).

 

Il ne peut pas non plus décider de reporter leur restitution à la date d'établissement du constat des lieux par huissier (Paris, 6e ch. C, 13 janv. 1998).

 

Le bailleur peut il désigner un mandataire pour récupérer les clés ?

 

La restitution des clés entre les mains du mandataire du bailleur n'est libératoire par principe que si le mandataire a été dûment habilité par le bailleur.

 

En effet, il est admis que la restitution des clés puisse être effectuée entre les mains du mandataire du bailleur, par exemple au gérant d'immeuble.

 

Cette remise devra également être faite en mains propres comme si le mandataire était le bailleur (CA Pau, 2e ch. 1, 15 janv. 2009).

 

Le mandataire peut aussi être l'huissier de justice chargé par le bailleur de réaliser l'état des lieux de sortie (Civ. 3e, 27 sept. 2005) ou le concierge de l'immeuble, mais uniquement si le bailleur l’a habilité à cet effet (Civ. 3e, 13 nov. 1997).

 

Il a ainsi été jugé que le locataire qui remet les clés à la concierge qui est une salariée du bailleur mais qui n’a reçu aucun mandat spécial à cet effet, ne respecte pas ses obligations (CA Versailles, 1re ch., 19 mars 1999).

 

Il en est de même d’une agence immobilière qui n’a pas reçu mandat pour assurer la gestion de la location (Civ. 3e, 13 nov. 1997).

 

Le locataire qui quitte les lieux avant l'expiration du délai de préavis et donne les clés à un huissier qu'il a personnellement mandaté pour établir l'état des lieux reste lui aussi redevable des loyers dus postérieurement à son départ (Civ. 3e, 23 juin 2001).

 

Toutefois, dans certaines situations, le locataire peut, à titre exceptionnel, invoquer l'existence d'un mandat apparent.

 

Tel sera le cas lorsque le preneur aura remis les clés au gardien de l'immeuble, même si ce dernier n'était pas mandaté par le bailleur, dès lors qu'il a pu paraître comme tel aux yeux du locataire en raison du fait que les clés lui avaient été remises le jour de la prise de possession des lieux par cette même personne (CA Paris, 6e ch. B, 20 nov. 1997).

 

I.2. Principe de la restitution intégrale

 

L’ensemble des clés relatives à la totalité des locaux loués doit être restitué. Le locataire ne saurait se contenter de restituer les clés de la porte principale sans restituer au même moment les clés d’un local annexe, ou d’une boîte aux lettres.

 

De même, elle doit porter sur l’ensemble des trousseaux utilisés. Ainsi, le locataire qui laisse son concubin dans les lieux et qui ne remet que ses propres clés, laissant les autres à la disposition de ce dernier, manque à ses obligations contractuelles et doit réparer le préjudice subi par le bailleur du fait du non-paiement des loyers par le concubin (CA Bordeaux, 5e ch., 22 juin 1989).

 

I.3. Le principe de la non-quérabilité des clés

 

Les clés sont portables et non quérables et il n'appartient pas au bailleur de venir les récupérer (CA Paris, 6e ch. A, 17 juin 1987).

 

Le bailleur n’a pas l’obligation de faire preuve de diligence particulière pour récupérer les lieux loués (Civ. 3e, 15 juin 2004).

 

Le principe étant celui d'une habilitation du tiers à réceptionner les clés au nom et pour le compte du bailleur, le locataire ne peut se contenter de restituer les clés à l’avocat du bailleur ou à son notaire (CA Dijon, 18 oct. 2002) qui ne peuvent être considérés comme mandataire dûment habilité à cet effet.

 

Il ne peut également les remettre au concierge de l’immeuble ou à l’huissier chargé d’effectuer l’état des lieux (Cass. Civ. 3e, 13 juin 2001), et encore moins à un voisin (CA Lyon, 25 juin 2002).

 

Toute remise des clés à une autre personne, non mandatée par le bailleur, ne sera pas prise en compte par les juges (CA Paris, 6e ch. A, 12 mai 1987).

 

 

II À quel moment les clés doivent être restituées ?

 

Rendre les clés signifie restituer  la chose louée.

 

Elle doit normalement avoir lieu à l'expiration du bail généralement la date de prise d’effet du congé donné soit par le bailleur soit par le locataire (après respect du délai de préavis).

 

II.1. Que se passe-t-il si les clés sont rendues en avance ?

 

La restitution anticipée des clés ne permet pas au locataire d'échapper aux obligations nées du bail.

 

Si les lieux ne sont pas reloués entre le moment de la restitution et l’expiration du délai de préavis, le preneur est obligé de payer les loyers jusqu’à cette date (Paris, 14e ch. C, 26 janv. 1996).

 

Toutefois, si entre temps le lieu est donné à bail à un autre locataire, le preneur n’est tenu de payer les loyers et charges que jusqu’à la date effective de remise des clés (art. 15-I de la loi du 6 juillet 1989).

 

 

II.2. Que se passe-t-il si les clés sont rendues en retard ?

 

On retrouve ici la même logique que lorsque les clés ne sont pas restituées valablement.

 

La remise tardive oblige le locataire au paiement de sommes supplémentaires.

 

Par exemple, si le locataire remet les clés au propriétaire six jours après la fin du bail, il doit payer les six jours supplémentaires sauf s’il démontre que la restitution tardive est imputable au propriétaire (CA Versailles, 1re ch., 25 sept. 1998).

 

Toutefois, le locataire peut se prévaloir d’un état des lieux de sortie constatée par huissier qui, dans l’hypothèse d’une restitution tardive des clés, lui permettrait de ne pas être redevable de sommes supplémentaires (art. 3 de la loi du 6 juillet 1989).

 

III Qui, du bailleur ou du locataire, doit apporter la preuve de la restitution des clés ?

 

La preuve de la restitution des clés au bailleur incombe au locataire sortant (1) qui ne peut se prévaloir d'un envoi des clés en lettre recommandée pour se décharger de toute responsabilité envers le propriétaire (2).

 

III.1. La preuve de la restitution des clés incombe au locataire sortant

 

Celui qui se prétend libéré de l’exécution d’une obligation doit justifier le paiement ou le fait qui a produit l’extinction de son obligation (art. 1415, al. 2 du Code civil).

 

En vertu de cette disposition, c’est au locataire de prouver qu’il a bien rendu les clés.

 

Ainsi, le locataire qui ne démontre pas avoir restitué les clés peut être condamné à rembourser au bailleur les sommes qu’il a exposées pour récupérer son bien (CA Pau, 2e ch. 1, 15 janv. 2009 ; CA Lyon, 10 mars 2009).

 

Le fait que le bailleur ait gardé un double des clés n’a aucune conséquence sur ces dispositions (CA Montpellier, 14 juin 2007).

 

Pour éviter tout problème, il est recommandé au locataire de rendre les clés en mains propres au bailleur (ou au mandataire de celui-ci dûment habilité) en lui demandant un récépissé faisant état de l’intégralité de la restitution des clés ainsi que de sa date.

 

III.2. Le locataire peut il restituer les clés par lettre recommandée ?

 

Il est de principe que les clés sont portables mais non quérables. Ce qui signifie que le bailleur n’a pas, en principe, à se déplacer pour les récupérer, du moins, il n’a pas à « courir » après le locataire pour récupérer les clés de son bien.

 

De ce fait, un certain nombre de locataire pourrait invoquer ce principe pour justifier une restitution des clés par lettre recommandée qui permet de prouver la date de la restitution grâce à l’accusé de réception.

 

Cependant, sauf accord en ce sens du propriétaire, l’envoi par lettre recommandée ne constitue pas une remise en mains propres des clés au bailleur ou à son mandataire (CA Rennes, 4e ch., 20 avr. 2006).

 

Le locataire qui prétend avoir remis les clés par envoie postal peut donc être condamné à payer des indemnités d’occupations au bailleur (TI Puteaux, 6 juill. 2010).

 

Peu importe que le bailleur ait pu, par d’autres moyens, avoir accès aux lieux pris à bail (CA Lyon, 6 sept. 2005).

 

Que se passe-t-il si les clés sont perdues par les services postaux ?

 

Si, et uniquement si le bailleur a donné son accord pour se voir restituer les clés par voie postale, le locataire a la possibilité d'engager une action récursoire en responsabilité contre cette dernière pour d'obtenir l'indemnisation intégrale du préjudice subi, c'est-à-dire le remboursement du prix des clés mais aussi celui des indemnités d'occupation qu'il aura été contraint de verser au bailleur (Cass. Com. 22 oct. 1996 ; Cass. Ch. Mixte, 22 avr. 2005).

 

Je me tiens à votre disposition pour tous renseignements et contentieux.

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Joan DRAY
Avocat à la Cour
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1 Publié par Visiteur
23/06/2015 15:03

Puis-je exiger de mes locataires la remise en mains propres des clés chez moi, à 600km du local loué ?

2 Publié par Visiteur
03/08/2015 16:25

mon proprietaire a t'il le droit de me redonner ma cautioon par virement ou cheque alors que moi je lui ai versé en especes ?

3 Publié par Visiteur
18/09/2015 22:49

Bonjour. Je suis dans la meme situation que "lafeline". Dans mon cas ne se pose pas la question de la caution, mais plus generalement, quelle garantie dispose le locataire face a un proprietaire malhonnete, qui apres avoir recupere les cles chez son huissier, irai degrader le logement et mettre les couts de reparations sur le dos du locataire sortant?
Pourquoi, alors que le locataire prend en charge toutes les suites de la procedure d expulsion, ne rend on pas obligatoire la tenu de cet etat des lieux, au meme moment que la remise des cles.

4 Publié par Visiteur
19/09/2015 10:52

Bonjour, mon fils a déménagé suite au fait que son amie a trouvé un emploi ailleurs. Ils ont déposé leur préavis. Comme ils sont au RSa, ils ont demandé un préavis d'un mois. L'agence qui s'occupe de la location, a refusé leur justificatif de RSA. Ils en ont fait faire un autre. Depuis, l'agence refuse de faire un état des lieux. J'y suis allée pour repeindre entièrement l'appartement et vider les lieux. Malgrès le nouveau justificatif, l'agence leur demande de faire l'état des lieux à la fin d'un préavis de 3 mois. Et donc, de revenir dans l'ancienne région uniquement pour cela (300 KM). En plus, au téléphone, la secrétaire m'a précisé que le bien était en vente, et donc, qu'il n'y aurait pas de locataire en suivant de toute façon, et que donc les loyers seront payables. Qu'est-ce qu'on peut faire ???

5 Publié par Natalie41
25/09/2015 11:34

Bonjour,
Nous sommes locataire et avons donné notre préavis pour le 26 octobre. Notre déménagement est prévu le 23 octobre et nous avons demandé à notre propriétaire un rendez vous entre le 23 et le 26 pour l'état des lieux de sortie et la remise des clés. Il nous a répondu sèchement qu'il était absent ce week-end là et les jours qui suivent, sans proposer aucune date. Nous ne souhaitons pas payer plus que nécessaire, cela fait déjà 2 mois qu'il a la date de fin de contrat. Comment pouvons nous nous ménager la preuve que l'absence de remise des clés est de son fait. Un courrier RAR avec demande de rendez-vous ? Pouvons nous l'obliger à mandater un tiers pour récupérer les clés ? Comment ? Pouvons nous faire appel à un huissier ? Les frais seront-ils partagés ? Merci d'avance pour vos réponses. Nous souhaitons profiter du mois qui nous reste pour anticiper les choses.
Bien cordialement

6 Publié par Visiteur
13/11/2015 11:29

Bonjour,
je viens d'emménager dans un immeuble au 3ème étage et je n'ai pas le double de toutes les clés : j'ai en double celle de l'entrée du bâtiment et celle de mon appartement. Par contre je ne possède pas de double de la boîte aux lettres ni celle d'une porte intermédiaire qui se trouve au 2ème étage et qui est fermée tous les soirs. Je possède une clé mais si ma famille veut accéder à l'appartement, je dois refaire un double qui vaut cher. Est-ce obligatoire d'avoir tous les doubles des clés ?

7 Publié par Visiteur
26/11/2015 17:58

j ai été oblige de téléphoner au locataire pour connaitre sa sortie,il devait quitter le 01 septembre
il ne se manifestait pas
cela est il normal que le propriétaire face la démarche pourrai je lui réclamer les journées en plus

8 Publié par Visiteur
14/01/2016 23:03

je n'ai pas pu rendre les clés le propriétaire étant introuvable et n'ayant jamais retiré la lettre recommandé de préavis de départ, ni a la notification du huissier que j'ai mandaté pour l'informer de mon départ. un an après le propriétaire ce manifeste et demande 1 an de loyer ! c'est une cas de figure qui n'est pas traité dans le texte ci-dessus

9 Publié par Visiteur
25/02/2016 18:15

j'i quitté ma location car j'ai été muté à l'étranger. Une personne de ma famille à fait l'été des lieux avec le bailleur sans avoir reçu de ma part une attestation l'autorisant à le faire en obligeant cette personne à signer l'état des lieux
un an après j'apprends que mon ancien bailleur me réclame la somme de 8000€ pour dégradation et me mets devant les tribunaux; Quels recours puis je avoir.

10 Publié par Visiteur
28/02/2016 16:14

J'ai donné mon préavis pour le 19 février 2016 mais l'agence à trouvée un autre locataire pour le 2 janvier. Le 31 décembre l'état des lieux à été fait avec la remise des clés. Je viens de recevoir le décompte et je m'aperçois que j'ai une retenue pour le 1/01/16! Vais-je devoir payer la taxe d'habitation pour l'année 2016? Cordialement

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