les obligations des parties et la restitution des clés

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En matière de baux d’habitation, la date de restitution des lieux est celle de la remise des clés (art. 3 de la loi du 6 juillet 1989). Il s'agit d'une disposition d'ordre public de protectrice du locataire Cette restitution s'entend d'une remise des clés en mains propres au bailleur (CA Pau, 2e ch. sect. 1, 15 janv. 2009). Cette question est particulièrement importante car elle entraîne d’important contentieux aux enjeux financiers non négligeables. En effet, tant qu'elle n'a pas été effectuée, et même si le locataire a quitté les lieux, celui-ci reste tenu du paiement d'indemnités d'occupation, des dégradations causées à la chose et, plus généralement, de toutes les obligations du bail. Ce n’est qu’à partir de la restitution des clés qu’un appartement est juridiquement considéré comme libre de toute occupation. Pour ces raisons, il importe de bien cerner les caractéristiques (I), les modalités temporelles (II) et les modalités de preuve de la restitution des clés d’un local à usage d’habitation (III).

En matière de baux d’habitation, la date de restitution des lieux est celle de la remise des clés (art. 3

les obligations des parties  et la restitution des clés

La restitution des clés du local à usage d’habitation

 

 

En matière de baux d’habitation, la date de restitution des lieux est celle de la remise des clés (art. 3 de la loi du 6 juillet 1989).

 

Il s'agit d'une disposition d'ordre public de protectrice du locataire

 

Cette restitution s'entend d'une remise des clés en mains propres au bailleur (CA Pau, 2e ch. sect. 1, 15 janv. 2009).

 

Cette question est particulièrement importante car elle entraîne d’important contentieux aux enjeux financiers non négligeables.

 

En effet, tant qu'elle n'a pas été effectuée, et même si le locataire a quitté les lieux, celui-ci reste tenu du paiement d'indemnités d'occupation, des dégradations causées à la chose et, plus généralement, de toutes les obligations du bail.

 

Ce n’est qu’à partir de la restitution des clés qu’un appartement est juridiquement considéré comme libre de toute occupation.

 

Pour ces raisons, il importe de bien cerner les caractéristiques (I), les modalités temporelles (II) et les modalités de preuve de la restitution des clés d’un local à usage d’habitation (III).

 

I Caractéristiques de la remise des clés

 

Il est de principe que les clés sont portables et non quérable. Elles doivent être restituées intégralement et remises en mains propres au bailleur ou à son mandataire dûment habilité.

I.1. Principe de la remis en main propres

 

En raison du caractère intuitu personae du contrat de bail, la restitution des clés doit en principe être opérée entre les mains du bailleur.

 

La remise des clés par dépôt dans la boîte aux lettres du propriétaire ou de la gardienne de l’immeuble ne vaut pas restitution des clés et ne vaut pas preuve de la libération effective des lieux loués (CA Lyon, 6e ch., 14 mars 2001 ; CA Paris, 6e ch, B, 9 oct. 1997).

 

Bien évidemment, le bailleur ne peut se refuser abusivement à recevoir les clés et retenir le dépôt de garantie en conséquence (Civ. 3e, 19 déc. 2000).

 

Il ne peut pas non plus subordonner l'acception des clés à la constatation de la remise en état de l'appartement (Civ. 3e, 18 oct. 2005).

 

Il ne peut pas non plus décider de reporter leur restitution à la date d'établissement du constat des lieux par huissier (Paris, 6e ch. C, 13 janv. 1998).

 

Le bailleur peut il désigner un mandataire pour récupérer les clés ?

 

La restitution des clés entre les mains du mandataire du bailleur n'est libératoire par principe que si le mandataire a été dûment habilité par le bailleur.

 

En effet, il est admis que la restitution des clés puisse être effectuée entre les mains du mandataire du bailleur, par exemple au gérant d'immeuble.

 

Cette remise devra également être faite en mains propres comme si le mandataire était le bailleur (CA Pau, 2e ch. 1, 15 janv. 2009).

 

Le mandataire peut aussi être l'huissier de justice chargé par le bailleur de réaliser l'état des lieux de sortie (Civ. 3e, 27 sept. 2005) ou le concierge de l'immeuble, mais uniquement si le bailleur l’a habilité à cet effet (Civ. 3e, 13 nov. 1997).

 

Il a ainsi été jugé que le locataire qui remet les clés à la concierge qui est une salariée du bailleur mais qui n’a reçu aucun mandat spécial à cet effet, ne respecte pas ses obligations (CA Versailles, 1re ch., 19 mars 1999).

 

Il en est de même d’une agence immobilière qui n’a pas reçu mandat pour assurer la gestion de la location (Civ. 3e, 13 nov. 1997).

 

Le locataire qui quitte les lieux avant l'expiration du délai de préavis et donne les clés à un huissier qu'il a personnellement mandaté pour établir l'état des lieux reste lui aussi redevable des loyers dus postérieurement à son départ (Civ. 3e, 23 juin 2001).

 

Toutefois, dans certaines situations, le locataire peut, à titre exceptionnel, invoquer l'existence d'un mandat apparent.

 

Tel sera le cas lorsque le preneur aura remis les clés au gardien de l'immeuble, même si ce dernier n'était pas mandaté par le bailleur, dès lors qu'il a pu paraître comme tel aux yeux du locataire en raison du fait que les clés lui avaient été remises le jour de la prise de possession des lieux par cette même personne (CA Paris, 6e ch. B, 20 nov. 1997).

 

I.2. Principe de la restitution intégrale

 

L’ensemble des clés relatives à la totalité des locaux loués doit être restitué. Le locataire ne saurait se contenter de restituer les clés de la porte principale sans restituer au même moment les clés d’un local annexe, ou d’une boîte aux lettres.

 

De même, elle doit porter sur l’ensemble des trousseaux utilisés. Ainsi, le locataire qui laisse son concubin dans les lieux et qui ne remet que ses propres clés, laissant les autres à la disposition de ce dernier, manque à ses obligations contractuelles et doit réparer le préjudice subi par le bailleur du fait du non-paiement des loyers par le concubin (CA Bordeaux, 5e ch., 22 juin 1989).

 

I.3. Le principe de la non-quérabilité des clés

 

Les clés sont portables et non quérables et il n'appartient pas au bailleur de venir les récupérer (CA Paris, 6e ch. A, 17 juin 1987).

 

Le bailleur n’a pas l’obligation de faire preuve de diligence particulière pour récupérer les lieux loués (Civ. 3e, 15 juin 2004).

 

Le principe étant celui d'une habilitation du tiers à réceptionner les clés au nom et pour le compte du bailleur, le locataire ne peut se contenter de restituer les clés à l’avocat du bailleur ou à son notaire (CA Dijon, 18 oct. 2002) qui ne peuvent être considérés comme mandataire dûment habilité à cet effet.

 

Il ne peut également les remettre au concierge de l’immeuble ou à l’huissier chargé d’effectuer l’état des lieux (Cass. Civ. 3e, 13 juin 2001), et encore moins à un voisin (CA Lyon, 25 juin 2002).

 

Toute remise des clés à une autre personne, non mandatée par le bailleur, ne sera pas prise en compte par les juges (CA Paris, 6e ch. A, 12 mai 1987).

 

 

II À quel moment les clés doivent être restituées ?

 

Rendre les clés signifie restituer  la chose louée.

 

Elle doit normalement avoir lieu à l'expiration du bail généralement la date de prise d’effet du congé donné soit par le bailleur soit par le locataire (après respect du délai de préavis).

 

II.1. Que se passe-t-il si les clés sont rendues en avance ?

 

La restitution anticipée des clés ne permet pas au locataire d'échapper aux obligations nées du bail.

 

Si les lieux ne sont pas reloués entre le moment de la restitution et l’expiration du délai de préavis, le preneur est obligé de payer les loyers jusqu’à cette date (Paris, 14e ch. C, 26 janv. 1996).

 

Toutefois, si entre temps le lieu est donné à bail à un autre locataire, le preneur n’est tenu de payer les loyers et charges que jusqu’à la date effective de remise des clés (art. 15-I de la loi du 6 juillet 1989).

 

 

II.2. Que se passe-t-il si les clés sont rendues en retard ?

 

On retrouve ici la même logique que lorsque les clés ne sont pas restituées valablement.

 

La remise tardive oblige le locataire au paiement de sommes supplémentaires.

 

Par exemple, si le locataire remet les clés au propriétaire six jours après la fin du bail, il doit payer les six jours supplémentaires sauf s’il démontre que la restitution tardive est imputable au propriétaire (CA Versailles, 1re ch., 25 sept. 1998).

 

Toutefois, le locataire peut se prévaloir d’un état des lieux de sortie constatée par huissier qui, dans l’hypothèse d’une restitution tardive des clés, lui permettrait de ne pas être redevable de sommes supplémentaires (art. 3 de la loi du 6 juillet 1989).

 

III Qui, du bailleur ou du locataire, doit apporter la preuve de la restitution des clés ?

 

La preuve de la restitution des clés au bailleur incombe au locataire sortant (1) qui ne peut se prévaloir d'un envoi des clés en lettre recommandée pour se décharger de toute responsabilité envers le propriétaire (2).

 

III.1. La preuve de la restitution des clés incombe au locataire sortant

 

Celui qui se prétend libéré de l’exécution d’une obligation doit justifier le paiement ou le fait qui a produit l’extinction de son obligation (art. 1415, al. 2 du Code civil).

 

En vertu de cette disposition, c’est au locataire de prouver qu’il a bien rendu les clés.

 

Ainsi, le locataire qui ne démontre pas avoir restitué les clés peut être condamné à rembourser au bailleur les sommes qu’il a exposées pour récupérer son bien (CA Pau, 2e ch. 1, 15 janv. 2009 ; CA Lyon, 10 mars 2009).

 

Le fait que le bailleur ait gardé un double des clés n’a aucune conséquence sur ces dispositions (CA Montpellier, 14 juin 2007).

 

Pour éviter tout problème, il est recommandé au locataire de rendre les clés en mains propres au bailleur (ou au mandataire de celui-ci dûment habilité) en lui demandant un récépissé faisant état de l’intégralité de la restitution des clés ainsi que de sa date.

 

III.2. Le locataire peut il restituer les clés par lettre recommandée ?

 

Il est de principe que les clés sont portables mais non quérables. Ce qui signifie que le bailleur n’a pas, en principe, à se déplacer pour les récupérer, du moins, il n’a pas à « courir » après le locataire pour récupérer les clés de son bien.

 

De ce fait, un certain nombre de locataire pourrait invoquer ce principe pour justifier une restitution des clés par lettre recommandée qui permet de prouver la date de la restitution grâce à l’accusé de réception.

 

Cependant, sauf accord en ce sens du propriétaire, l’envoi par lettre recommandée ne constitue pas une remise en mains propres des clés au bailleur ou à son mandataire (CA Rennes, 4e ch., 20 avr. 2006).

 

Le locataire qui prétend avoir remis les clés par envoie postal peut donc être condamné à payer des indemnités d’occupations au bailleur (TI Puteaux, 6 juill. 2010).

 

Peu importe que le bailleur ait pu, par d’autres moyens, avoir accès aux lieux pris à bail (CA Lyon, 6 sept. 2005).

 

Que se passe-t-il si les clés sont perdues par les services postaux ?

 

Si, et uniquement si le bailleur a donné son accord pour se voir restituer les clés par voie postale, le locataire a la possibilité d'engager une action récursoire en responsabilité contre cette dernière pour d'obtenir l'indemnisation intégrale du préjudice subi, c'est-à-dire le remboursement du prix des clés mais aussi celui des indemnités d'occupation qu'il aura été contraint de verser au bailleur (Cass. Com. 22 oct. 1996 ; Cass. Ch. Mixte, 22 avr. 2005).

 

Je me tiens à votre disposition pour tous renseignements et contentieux.

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Joan DRAY
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1 Publié par Visiteur
11/03/2016 01:48

Mon fils est etudiant l agence à récupérer les clés le 29 janvier soit 7 avant la fin de son préavis elle lui demande de payer le loyer jusqu'à 04 février alors qu il N avait plus de clefs ni accès à l appartement. Ç est du vol ?non ?Mme Antonic

2 Publié par Visiteur
12/03/2016 21:38

Mon locataire fait obstruction aux visites. Comment je peux le prouver ? Je lui ai envoyé un Recommandé mais je pense qu'il n'ira pas le chercher.
Je suis inquiète car je n'ai qu'un mois pour faire visiter et je risque de perdre les candidats.
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3 Publié par Visiteur
05/04/2016 15:38

Bonjour,
Nous venons de louer un appartement T4,le bailleur nous à remis deux clés sur trois, vivant à quatre personnes il nous en faut au minimum une troisième.
Le propriétaire en possède une qu'il veux garder pour la location de son parking souterrain, hors celle ci donne la possibilité à une tierce personne d'entrée dans notre domicile.
Le propriétaire a t il le droit de faire cela?
Qu'avons nous comme recours?
Cordialement

4 Publié par Visiteur
15/04/2016 21:29

Bonjour jai,fait mon,eyat des lieux sortant avec mon proprio et huissier cb de temp apres je recois mon etat des lieux.sa fait un mois et pas de nouvelle sachant quel a 2 mois pour ma caution merci

5 Publié par Visiteur
15/04/2016 21:29

Bonjour jai,fait mon,eyat des lieux sortant avec mon proprio et huissier cb de temp apres je recois mon etat des lieux.sa fait un mois et pas de nouvelle sachant quel a 2 mois pour ma caution merci

6 Publié par Visiteur
16/04/2016 14:53

Bonjour

Nous avons fait l'état des lieux sortie et remise des clés en mains propres le 9 Mars et aujourd'hui nous recevons une convocation d'huissier pour un état des lieux de sortie pour cette même maison le 27 avril le 1er état des lieux il n'a pas été signé car la propriétaire nous à dis qu'il n'y avait rien. Aujourd'hui elle nous reproche dégradations à plus 1 mois et demi après la remise des clés. est ce valable de refaire un autre état des lieux avec huissier que faire

7 Publié par Visiteur
18/04/2016 06:46

J'ai loué mon appartement par l.intermesiaire d'une agence. Mon locataire a quitté les lieux fin décembre. Or l'agence a perdu ou oublie de réclamer les clés lors du départ du locataire. Le nouveau propriétaire réclame deux trousseaux. Qui doi payer le trousseau manquant ? L'agence qui assurait la gérance ou moi l.ancien propriétaire ?

8 Publié par Visiteur
22/04/2016 12:54

Bonjour, j'ai quitté mon précédent logement le 27.02.2016 et fait l'état des lieux le 04.04.2016. N'étant pas d'accord avec le bailleur nous n'avons pas signé l'EDL mais nous avons rendu les clés ce jour.
Le 27.03.2016 l'huissier a fait l' EDL est nous a donné raison. Aujourd'hui je reçois une lettre de régularisation, j'ai bien reçu le remboursement du dêpot de garantie mais on me demande le loyer de mars, est- ce normal ?

9 Publié par Visiteur
31/05/2016 10:33

Bonjour Maître,
Mon locataire par LRAR m'a donné congé avec restitution des clés prévue au 28/05, malgré de nombreux appels je n'ai plus de nouvelle de ce dernier ; l'état des lieux de sortie n'a donc pu être effectué (ni la remise des clés). Possédant un double de ces clés ; puis je rentrer avec un huissier afin de faire établir cet état des lieux de sortie ?
Par avance merci de votre réponse,
Cordialement
Nadège

10 Publié par Visiteur
04/06/2016 15:06

Bonjour
voilà je devais rendre les clé aujourd'hui mais mon proprio veut me prendre 250 e sur ma caution alors que les problème vienne de son logement on lui avais dit mais il n'a pas fait de travaux de plus on a un d'osier au tribunal car ne fessait aucun travaux j'ai eu tout les tiyaux boucher de calcaire jusqu'au toilette
Je n'avais plus d'eau froide pen d'antan 3 mois sachant que j'ai deux bébé
ballon d'eau chaude quil à changer lui même qui nous éclater à la tronches
le conciliateur de justice lui avait dit de faire donc ballon d'eau qui a été fait déboucher mes tuyaux qui a été fait mais mon sole de sa de bain quil devais faire une remise à niveaux et étanchéité pas faite
je me suit aussi retrouver avec une grosse fuite au plafond qu'on a prévenu 4 mois avant qu'il faut casse les murs
aujourd'hui il veut ma caution sachant que l'appartement n'est pas desen que doit je faire svp il nous a lesser dans la misère
maintenant il veut faire appel au huissier alors que moi je ne les pas fait

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